住まいる考72 木の香りは心身に安らぎを与えます

木の香りは心身に安らぎを与えます

今年も全国で鮮やかな紅葉が観賞できて、四季の素晴らしさを感じます。
前回は、木の住まいが木を育てる森になるという話をさせていただきました。
今回は、木と香りについての話です。

昔から、木の香りが防腐剤や薬剤、香料として効果的であると知られています。
「森林浴」という言葉からもわかるように、ヒノキなどの自然林は、爽やかな香りを放ち、心身に安らぎを与えてくれます。
長野県にある赤沢自然休養林は「森林浴発祥の地」に認定されています。
私は何度かそこを訪れたことがあり、木の香りの魅力を存分に味わいました。
さらに、「第一期森林セラピー基地」にも認定されていて、医学的な証拠によって、心身の健康維持や増進、疾病予防ができる森となっています。

また、スギのエキスは、睡眠薬になるとも言われています。
徳島大学の医学部の研究結果で、スギの香りのする部屋で寝ると、眠りの深い睡眠に早く達する、ということがわかりました。
花粉症の原因として悪いイメージのあるスギですが、木材として生まれ変わると、人にとても優しいのです。

木造の住まいでは、心地よい生活と睡眠が実現できそうです。